Housing Modernities

Tanjong Pagar Plaza, Singapore. Photo: Darren Soh

Housing Modernities

(German text below / Deutscher Text unten)

The modernist architecture journey in Singapore started in the 1930s, following on the heels of Western Europe. However, it was the postwar period that witnessed a tremendous surge in building activities in tandem with the rise of nationalism. This culminated in partial self-government in 1959, independence as a part of Malaya in 1963, and full independence as the Republic of Singapore in 1965. Transiting into a modern society, the new government worked hard at providing a better and modern living environment for the citizens by clearing the slum and squatter area and engaging in a massive public housing building programme to relieve the dense and congested city centre. In the immediate postwar period, the neighbourhood of Tiong Bahru and the satellite town of Queenstown were enlarged with new housing blocks, and Toa Payoh New Town was established. The new Housing and Development Board (HDB) was set up and tasked with the planning and construction of public housing. In five years it managed to complete twice as many units as those built during more than a century of British colonial rule.

The thrust in public housing by the new republic was seen as a march towards modernity. Unsanitary urban conditions were eradicated and modern living patterns created with the aim of promoting social harmony. Public housing, together with the associated amenities and green open spaces, can be seen as a vernacular modernity which is inextricably tied up with a modern Singapore identity.

Individual buildings constructed during the first decade of the new republic in both public and private sectors also took on a modernist expression, adopting the Brutalist language with a tropical sensibility. Some of the best examples in Singapore are featured in this exhibition. They reflect the development of modernist architecture in the country and the Singapore spirit with its international outlook.

In our contribution we present a selection of buildings that once embodied the spirit of the times. However, steadily rising land prices have led to the demolition of ever more of these housing estates. The (past and imminent) destruction of historically significant buildings has given rise to a number of initiatives in recent years to preserve, document, and raise awareness of this architectural heritage. Some of these projects are also introduced in the exhibition, such as Too Young to Die, a photographic documentation by Darren Soh; the meticulous illumination of the inner life of housing estates in the book, HDB Homes of Singapore; and the award-winning documentary film, 3 Flats.

Lead Curator:
Ho Puay-Peng, Professor and Head, Department of Architecture, National University of Singapore (NUS)

Curators:
Johannes Widodo, Associate Professor, Department of Architecture, NUS
Nikhil Joshi, Senior Lecturer, Department of Architecture, NUS

Exhibition Content Contributors:
Chua Ai Lin, Executive Director, Singapore Heritage Society
Chen Xing Sheng, Student, Department of Architecture, NUS
Darren Soh, Photographer, based in Singapore
Eunice Seng, Associate Professor, Faculty of Architecture, HKU
Gaius Leong, Former student, Department of Architecture, NUS
Ho Weng Hin, Partner, Studio Lapis, Singapore
Jaclyn Liam Yue Qi, Student, Department of Architecture, NUS
Liang Tailin, Student, Department of Architecture, NUS
Lilian Chee, Associate Professor, Department of Architecture, NUS
Lin Zhengyu Leo, Former student, Department of Architecture, NUS
Liu Heng, Student, Department of Architecture, NUS
Ng Xin Yi, Student, Department of Architecture, NUS
Nge Zhen Yang, Student, Department of Architecture, NUS
Noor Syahindah Bte Gazali, Student, Department of Architecture, NUS
Richard Edrick, Student, Department of Architecture, NUS
Sheares Quek, Student, Department of Architecture, NUS
Tan Jia Xuan, Student, Department of Architecture, NUS
Tan Pin Pin, Filmmaker based in Singapore
Tomohisa Miyauchi, Senior Lecturer, Department of Architecture, NUS
Victor Chin, Visual Artist based in Kuala Lumpur, Malaysia
Wong Yunn Chii, Associate Professor, Department of Architecture, NUS
Zuliandi Azli, Graphic Designer based in Singapore


Housing Modernities

Die Tour der modernistischen Architektur in Singapur begann mit der Orientierung an westeuropäischen Vorbildern in den 1930er-Jahren. Erst in der Nachkriegszeit nahm die Bautätigkeit jedoch rasant zu, während gleichzeitig der Nationalismus an Bedeutung gewann. Dies gipfelte in der teilweisen Selbstverwaltung im Jahr 1959, der Unabhängigkeit als Teil von Malaya im Jahr 1963 und der vollen Unabhängigkeit als Republik Singapur im Jahr 1965. Auf dem Weg in eine moderne Gesellschaft unternahm die neue Regierung große Anstrengungen, um den Bürger:innen ein besseres und modernes Lebensumfeld zu bieten: Sie ließ die Slums und Squattergebiete räumen und beschloss ein massives öffentliches Wohnungsbauprogramm, um das dichte und überfüllte Stadtzentrum zu entlasten. Unmittelbar nach dem Krieg wurden der Stadtteil Tiong Bahru und die Satellitenstadt Queenstown um neue Wohnblöcke erweitert, außerdem entstand die Toa Payoh New Town. Das neu gegründete Housing and Development Board (HDB) wurde mit der Planung und dem Bau von Sozialwohnungen betraut. In fünf Jahren gelang es, doppelt so viele Einheiten fertigzustellen wie während der mehr als hundertjährigen britischen Kolonialherrschaft.

Der Vorstoß der neuen Republik in den öffentlichen Wohnungsbau galt als Weg in die Moderne. Unhygienische städtische Verhältnisse wurden beseitigt und moderne Wohnformen geschaffen, um die soziale Harmonie zu fördern. Der öffentliche Wohnungsbau kann zusammen mit den dazugehörigen Einrichtungen und grünen Freiflächen als eine vernakuläre Moderne gesehen werden, die untrennbar mit einer modernen Identität Singapurs verbunden ist.

Einzelne Gebäude, die während des ersten Jahrzehnts der neuen Republik im öffentlichen wie auch im privaten Sektor errichtet wurden, nahmen ebenfalls modernistische Züge an und übernahmen die Sprache des Brutalismus mit tropischen Akzenten. Einige der besten Beispiele aus Singapur in dieser Ausstellung spiegeln die Entwicklung modernistischer Architektur und den internationalen Geist Singapurs wider.

Im Beitrag aus Singapur stellen wir eine Auswahl von Gebäuden, die einst den Zeitgeist verkörperten, vor. Stetig steigende Grundstückspreise haben jedoch dazu geführt, dass immer mehr dieser Wohnsiedlungen abgerissen werden. Die (bereits erfolgte und drohende) Zerstörung historisch bedeutsamer Gebäude hat in den letzten Jahren zu einer Reihe von Initiativen geführt, um dieses architektonische Erbe zu erhalten, zu dokumentieren und ins Bewusstsein zu rücken. Einige von ihnen tragen maßgeblich zu diesem Ausstellungsbeitrag bei, darunter Too Young to Die; eine fotografische Dokumentation von Darren Soh; die akribische Beleuchtung des Innenlebens der Wohnsiedlungen in dem Buch HDB Homes of Singapore; und der preisgekrönte Dokumentarfilm 3 Flats.

Leitender Kurator:
Ho Puay-Peng, Professor und Leiter des Fachbereichs Architektur, National University of Singapore (NUS)

Kuratoren:
Johannes Widodo, Außerordentlicher Professor, Fachbereich für Architektur, NUS
Nikhil Joshi, Senior Lecturer, Fachbereich Architektur, NUS

Mitwirkende am Inhalt der Ausstellung:
Chua Ai Lin, Geschäftsführende Direktorin, Singapore Heritage Society
Chen Xing Sheng, Student, Fachbereich Architektur, NUS
Darren Soh, Fotograf, ansässig in Singapur
Eunice Seng, Außerordentliche Professorin, Fakultät für Architektur, HKU
Gaius Leong, Ehemaliger Student, Fachbereich Architektur, NUS
Ho Weng Hin, Partner, Studio Lapis, Singapur
Jaclyn Liam Yue Qi, Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Liang Tailin, Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Lilian Chee, Außerordentliche Professorin, Fachbereich Architektur, NUS
Lin Zhengyu Leo, Ehemalige Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Liu Heng, Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Ng Xin Yi, Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Nge Zhen Yang, Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Noor Syahindah Bte Gazali, Studentin, Fachbereich Architektur, NUS
Richard Edrick, Student, Fachbereich Architektur, NUS
Sheares Quek, Student, Fachbereich Architektur, NUS
Tan Jia Xuan, Student, Fachbereich Architektur, NUS
Tan Pin Pin, Filmemacher, Singapur
Tomohisa Miyauchi, Senior Lecturer, Fachbereich Architektur, NUS
Victor Chin, Bildender Künstler, Kuala Lumpur, Malaysia
Wong Yunn Chii, Außerordentlicher Professor, Fachbereich Architektur, NUS
Zuliandi Azli, Grafikdesigner, Singapur